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Entenda por que astronautas da Nasa em nave da Boeing ainda não retornaram para a Terra

Astronautas decolaram para testar a nova espaçonave da Boeing em 5 de junho.



Quando dois astronautas veteranos da Nasa decolaram para um teste de direção da nova cápsula da Boeing, eles esperavam voltar da Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) em cerca de uma semana.

Três semanas já se passaram para Butch Wilmore e Suni Williams, enquanto a Nasa e a Boeing solucionam problemas de equipamentos que surgiram no caminho.

Três possíveis datas de pouso foram anunciadas (e canceladas) e o voo de retorno foi suspenso. Na sexta-feira (28), as autoridades disseram que não há pressa em trazê-los para casa e que mais testes serão feitos primeiro.


“Quero deixar bem claro que Butch e Suni não estão presos no espaço”, disse Steve Stich, gerente do programa de tripulação comercial da Nasa. Stich disse que os astronautas poderiam usar a cápsula se houvesse uma emergência na estação espacial e eles precisassem fazer uma fuga rápida.

Por que a viagem de volta da Starliner foi adiada?


Quando a viagem de volta foi adiada, a Nasa disse que queria mais tempo para analisar problemas no sistema de propulsão da nave espacial, que é usado para manobrar em voo. O sistema de propulsão é conectado à cápsula, mas não retorna à Terra para inspeção. Ele é abandonado durante a reentrada.

A agência espacial também disse que não queria que a partida entrasse em conflito com as caminhadas espaciais. Mas a caminhada espacial de segunda-feira foi cancelada após vazamento de água do traje espacial de uma astronauta enquanto ela ainda estava dentro do laboratório orbital. Uma caminhada espacial planejada para terça-feira foi adiada até o final de julho enquanto o vazamento é examinado. Quais são os problemas que estão sendo investigados?


Cinco dos 28 propulsores da cápsula caíram durante a acoplagem, quando a cápsula se aproximou da estação espacial. Todos os propulsores, exceto um, foram reiniciados e funcionaram durante um teste de disparo posterior, disse a Nasa. As autoridades suspeitam que o calor de toda a ação dos propulsores na atracação causou o desligamento. O único propulsor defeituoso foi desligado.

Stich disse que mais testes de propulsores em solo serão feitos antes de definir uma data de retorno.

A cápsula foi lançada em 5 de junho com um pequeno vazamento de hélio, mas mais quatro vazamentos surgiram quando ela chegou à estação espacial. O hélio é usado para pressurizar o combustível para os propulsores, e uma vedação de borracha defeituosa foi suspeita no vazamento inicial. Autoridades dizem que há um amplo suprimento de hélio, e a Boeing diz que os vazamentos são estáveis ​​e não são uma preocupação.

“Entendemos essas questões para um retorno seguro”, disse o gerente do programa da Boeing, Mark Nappi. “Não entendemos essas questões bem o suficiente para consertá-las permanentemente.”


Qual é o próximo?


Stich disse que levará algumas semanas para o teste do propulsor no deserto do Novo México. Inicialmente, as autoridades disseram que a cápsula poderia ficar na estação espacial por 45 dias por causa das baterias a bordo, mas na sexta-feira eles disseram que isso poderia ser estendido.


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